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Michael Sfard : « Après l’annexion, ces Palestiniens deviendront des étrangers illégaux et seront menacés d’expulsion »

Dans une interview accordée au Middle East Eye, l'avocat Michael Sfard, défenseur des Droits de l'Homme, prévient que l’annexion de certaines régions du territoire palestinien par l'État d'Israël aura des conséquences désastreuses pour les Palestiniens résidant dans les territoires annexés. Mais selon lui, si le projet d’annexion est stoppé cette fois-ci, il ne sera plus à l’ordre du jour « durant les cent prochaines années ».

Ce texte a été publié le 3 juin 2020 pour le site Middle East Eye.

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Middle East Eye : Il est souvent dit, même par les Palestiniens, que l’annexion a essentiellement déjà eu lieu, et que donc l’annexion formelle ne changera pas grand-chose.

Michael Sfard : C’est une erreur très populaire et une incapacité à comprendre ce que cela signifie pour chaque Palestinien et pour les communautés palestiniennes, et à quel point l’annexion affectera leur vie et leurs droits. 

L’annexion des territoires signifiera presque certainement la « nationalisation » de la plupart des terres qui s’y trouvent. De nombreuses terres qui appartiennent à des Palestiniens vivant en dehors de ces territoires seront considérées comme des propriétés des absents.

MEE : Pouvez-vous développer ?

MS : La loi [israélienne] de 1950 sur les propriétés des absents visait à s’emparer des biens des réfugiés palestiniens qui ont quitté, fui ou ont été expulsés de ce qui est devenu Israël en 1948. La définition incluse dans cette loi désigne toute personne résidant dans un « territoire ennemi » ou dans « toute partie de la Palestine mandataire qui n’est pas l’État d’Israël » comme un absent. 

En 1967, quand Israël a appliqué cette loi à Jérusalem-Est, de nombreux Cisjordaniens qui y possédaient des biens sont devenus des absents sur le plan juridique, bien qu’ils n’aient rien fait pour devenir absents, n’étant pas partis. C’est une situation fictive mais légale.

MEE : Qu’est-ce qui vous fait croire qu’Israël va se servir de cette loi maintenant ?

MS : Pendant des années, [les autorités israéliennes] n’ont pas appliqué cette loi à Jérusalem-Est, mais au cours des vingt dernières années, elles l’ont fait. Le lobby des colons a persuadé le procureur général de faire une exception, et ces exceptions ont été avalisées par la Cour suprême israélienne. 

Par expérience, nous savons que chaque exception devient une règle, le danger est donc très grand que de nombreuses terres soient considérées comme des propriétés des absents. Annexion : Israël contrôle déjà plus de la moitié de la Cisjordanie Lire

Un autre mécanisme par lequel Israël expropriera des terres est la confiscation pour le bien public. Dans chaque pays, il existe des lois sur l’expropriation qui permettent au gouvernement d’exproprier des terres pour construire des routes, etc.

MEE : Ceci n’est-il pas déjà possible actuellement en Cisjordanie ?

MS : Aujourd’hui, ce n’est pas possible en raison des lois de l’occupation et conformément aux principes que la Cour suprême israélienne et le ministère de la Justice ont respectés au fil des ans. C’est pourquoi Israël a utilisé toutes sortes de manœuvres légales telles que la déclaration de terres domaniales. 

Mais une fois que le territoire est annexé, le « public » n’est autre que le public israélien et vous pouvez exproprier dans son intérêt. Il est clair que c’est ce qui sera fait. C’est la raison pour laquelle Israël annexe ces territoires.

MEE : Est-ce la raison ? N’est-ce pas un geste symbolique et politique ?

MS : Bien sûr, il y a ici un côté symbolique et une question de fierté nationale, mais sans l’accaparement des terres, l’annexion ne répondra pas aux fantasmes annexionnistes. Dans leurs colonies, les colons se sentent déjà comme s’ils étaient en Israël. La seule chose qui est effectivement une restriction pour eux est le développement [des colonies], le fait qu’il y ait beaucoup de terres agricoles autour d’eux dont ils peuvent difficilement prendre le contrôle.

MEE : Le motif principal est donc l’accaparement des terres ?

MS : Une caractéristique principale de l’annexion, aux yeux des annexionnistes, est l’accaparement des terres, absolument. En fin de compte, le conflit israélo-palestinien porte sur la terre, ce n’est pas un conflit religieux ou culturel, c’est un conflit sur la terre. L’annexion sans accaparement de terres n’est pas une victoire.

En fin de compte, le conflit israélo-palestinien porte sur la terre, ce n’est pas un conflit religieux ou culturel, c’est un conflit sur la terre

Deuxièmement, certaines des communautés palestiniennes qui seront coincées dans ces territoires annexés, probablement beaucoup d’entre elles, seront menacées d’expulsion forcée. Depuis 53 ans, Israël contrôle le registre de la population palestinienne et sa politique a empêché les Palestiniens de changer d’adresse pour certaines régions comme le sud du mont Hébron, la vallée du Jourdain et l’Enveloppe de Jérusalem.

Il existe donc de nombreuses communautés, pour la plupart petites et faibles, pour lesquelles, si vous vérifiez leurs pièces d’identité [fournies par] l’administration civile israélienne, vous constaterez qu’elles sont enregistrées ailleurs en Cisjordanie. Après l’annexion, [ces Palestiniens] deviendront des étrangers illégaux dans un Israël souverain et seront menacés d’expulsion. Bien sûr, cela n’arrivera pas du jour au lendemain, mais à long terme, tel est leur sort.

MEE : Vous faites partie de ceux qui affirment depuis longtemps que ce que fait Israël en Cisjordanie est une forme d’apartheid. L’annexion ne vous aidera-t-elle pas à convaincre la communauté internationale que c’est bel et bien le cas ?

MS : L’accusation d’apartheid est portée contre Israël depuis de nombreuses années et a été exprimée par des militants politiques et des droits de l’homme plus radicaux et périphériques. L’annexion rapprochera cette accusation du courant dominant. 

Alors qu’Israël affirmait dans le passé ne pas vouloir gouverner les Palestiniens et assurait que la situation actuelle était temporaire, l’annexion signifie une perpétuation de sa domination sur les Palestiniens et de leur oppression, elle est supposée être éternelle.

MEE : Cela n’aidera-t-il pas les gens comme vous ?

Israël est un État très puissant et, à maintes reprises, il a commis des choses pour lesquelles on pensait que la communauté internationale ne lui permettrait pas de s’en tirer – mais il s’en est tiré

MS : Cela va certainement renforcer le plaidoyer, mais je ne veux pas renforcer mon plaidoyer en échange de l’accaparement des terres des Palestiniens et de leur déportation.

Les gens qui pensent qu’il s’agit d’un développement positif car il générera une opposition plus forte à la politique israélienne ne pèsent pas complètement ou ne comprennent pas totalement les énormes conséquences de l’annexion, en plus de surestimer probablement l’opposition internationale. 

Israël est un État très puissant et, à maintes reprises, il a commis des choses pour lesquelles on pensait que la communauté internationale ne lui permettrait pas de s’en tirer – mais il s’en est tiré.

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