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Antarctique : dernière station avant la catastrophe

L'effondrement de l'Ouest de l'Antarctique provoquerait une montée rapide du niveau de la mer de trois mètres. Le glacier de l'île du Pin risque d'atteindre un point de non retour puisqu'il perd davantage de glace que n'importe quel autre glacier de la région, l'un des derniers en date faisant la taille de Malte.

Cet article universitaire a été publié par un collectif dont Sebastian H. R. Rosier, le 25 mars 2021.

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La perte de masse de la calotte glaciaire de l’Antarctique est la principale source d’incertitude dans les projections de l’élévation future du niveau de la mer, avec des conséquences importantes pour les régions côtières du monde entier. L’instabilité de la calotte glaciaire est au cœur des changements actuels et futurs : une fois qu’un seuil critique, ou point de basculement, est franchi, la dynamique interne de la glace peut entraîner un recul auto-entretenu engageant un glacier vers une perte de glace irréversible, rapide et importante. Ce processus pourrait avoir déjà été déclenché dans la région de la mer d’Amundsen, où les glaciers Pine Island et Thwaites dominent la perte de masse actuelle de l’Antarctique, mais les techniques de modélisation et d’observation n’ont pas été en mesure de l’établir rigoureusement, ce qui a conduit à des points de vue divergents sur la perte de masse future de l’inlandsis de l’Antarctique occidental. Nous cherchons ici à combler ce manque de connaissances en menant une enquête systématique sur le régime de stabilité du glacier de Pine Island. À cette fin, nous montrons que les indicateurs d’alerte précoce dans les simulations de modèles détectent de manière robuste le début de l’instabilité de la couche de glace marine. Nous sommes ainsi en mesure d’identifier trois points de basculement distincts en réponse à l’augmentation de la fonte induite par l’océan. Le troisième et dernier événement, déclenché par un réchauffement de l’océan d’environ 1,2 ∘C par rapport à la configuration du modèle en régime permanent, entraîne un recul de l’ensemble du glacier qui pourrait initier un effondrement de l’inlandsis de l’Antarctique occidental.

Vous pouvez retrouver l’article en intégralité sur le site de l’European Geosciences Union

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